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地理万千

云南现600万年前古猿头骨化石

2013-09-06 来源:学科网 已有753人阅读

关键字:地理万千   地质环境   古猿头骨化石   

  今天上午云南省政府举行的新闻发布会上获悉,云南省昭通市水塘坝发现600万年前古猿头骨化石,经研究表明,昭通古猿可能是人类最早祖先类型的候选代表之一。这一发现弥补了亚洲古猿发现的时空空白,实证了云南是晚新生代古猿“避难所”的观点,对欧亚大陆早期人类起源及其环境背景关系的研究具有极其重要的意义。

  2009年11月4日,云南省考古研究所组织的科考队在该省昭通市昭阳区太平办事处水塘坝砖厂的采煤坑进行第三纪古哺乳动物化石调查和抢救性采掘时,发现一具古猿头骨,经中美多学科专家数年的艰苦努力,研究成果今年7月在《科学通报》(英文版)发表,研究再次表明,云南是中国乃至东亚地区探索早期人类起源的理想地区之一,以昭通褐煤盆地为代表的云南众多山间盆地具有巨大的发现和研究潜力。

  据负责此次调查研究的云南省文物考古研究所研究员吉学平介绍,昭通水塘坝新发现的古猿头骨面部基本完整、保存状况极佳,仅有微小的变形,为研究这一地质历史时期古猿的形态特征提供了十分珍贵的信息。经中科院地质与地球物理研究所岩石圈演化国家重点实验室古地磁年代测定,昭通古猿的年代为距今620至610万年间的晚中新世末期,是云南古猿中时代最年轻的代表,也是欧亚大陆其他地区古猿都已灭绝以后残存的代表,研究显示出晚中新世末期,因青藏高原隆起形成的不同地理单元以及季节性气候的加强,导致生物群快速进化和更迭的情形。晚中新世时期,欧亚大陆其他地区的中新世古猿由于气候恶化而灭绝,但在云南却继续生存演化,这表明,包括云南在内的中国西南地区可能是古猿演化的“避难所”。

  吉学平表示,昭通古猿虽是一个幼年个体,但他的特征已与成年个体相近。多项特征使其更接近最早的人类祖先,并排除了其与猩猩的关系。同时,这些特征还表明,昭通古猿头骨可能代表一个新种,但目前还需要更多的化石证据来证实。

  “理论上认为,最早的人类祖先起源于距今700至500万年前的某类古猿,起源地点应在非洲南部和非洲之间的南方古猿,但何处寻找南方古猿的祖先至今仍是一个谜。”吉学平表示,昭通发现的古猿比云南其他地点的古猿更接近人类起源时间,因而有极为重要的研究价值。包括在昭通发现的古猿在内的禄丰古猿可能是人类最早祖先类型的候选代表之一,但由于化石证据稀有,从猿到人的过渡没有明显的界定,争议将可能长期存在。

  昭通是继云南开远、禄丰、元谋、保山之后又一个发现古猿化石的新地点。

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