当前位置:人教学习网 > 学科世界 > 地理万千

地理万千

南极冰川加速融化 可改变地球引力场

2015-07-08 来源:中国科学报 作者:胡珉琦 已有4098人阅读

  从2009年起,南极大陆约750千米长的海岸线上,几块冰川开始以每年60立方千米的速率融化,至今已经融化了300万亿升水流至周围海洋。科学家担心,南极冰原的加速融化,将使南极半岛开始变得不稳定。他们还警告称,如果冰川继续融化,很可能导致海平面显著上升。

  冰川融化不只是北极

  同样是在全球气候变暖的大背景下,同样是地球的极点地区,北极与南极的冰川融化速率并不相同。

  中国南极测绘研究中心名誉主任鄂栋臣向《中国科学报》记者解释,北极是海冰,南极是陆地冰川。与南极相比,北极的气候系统比较复杂,对于全球气候变化的响应比较直接,海冰对于气候变化也更敏感。

  一直以来,北极海冰的消融是不争的事实。根据资料显示,从上世纪90年代开始,北极海冰就出现了明显的快速减少现象,尤其是在2007年和2012年。

  相反,南极的陆地冰川相对比较稳定,2012年和2013年,南极的海冰面积甚至还有所增加。对此,气象专家解释,由于南极是大洋包围大陆,南极海冰每年消融再重生,具有强烈的季节性变化,而北极海冰则是经历漫长时间的累积沉淀形成,很难再生。

  不过,鄂栋臣表示,近年来有多个研究显示,尤其是南极洲西部的冰原正在加速融化。

  两年“融化”一座珠峰

  英国布里斯托尔大学冰川学研究中心的研究人员在《科学》杂志上发表了他们的最新研究成果,他们在使用欧洲航天局的CryoSat-2卫星的雷达监测南极半岛南部冰原时发现,在过去的六年时间里,那里的冰表面开始以每年4米的速率下降,且已经向海洋输送了300立方千米的水量。

  过去,研究人员认为南极半岛南部的冰川表现得较为稳定。如今,大量冰川开始融化这一事实大大出乎了他们的意料。

  布里斯托尔大学冰川学研究中心地球观测科学家伯特·沃特斯的解释是,由于全球气候变暖,环绕整个南极洲的风发生了变化,推动了南大洋的温暖海水向冰原流去。它们从海洋下方侵蚀了漂浮在海洋表面的冰架和冰川。

  事实上,早在去年5月,美国宇航局和美国加州大学欧文分校的研究人员就发现,南极洲西部阿蒙森海扇区冰川的融化速度正在加快,而且似乎不可逆转。要知道,西南极洲冰川蕴藏的水量足以使海平面上升至少1米,因此,它的融化也被认为是未来导致海平面上升的重要原因。

  更让人震惊的是,根据美国航天局以及欧洲航天局的雷达和卫星监测发现,过去21年中,南极洲冰川每两年的融化量相当于一座珠穆朗玛峰。

  鄂栋臣表示,人们对海平面上升的关注往往只考虑北极海冰的融化,南极冰原的消融不被考虑在内。因此,随着越来越多的研究显示南极冰盖加速消融,研究人员有必要提高对海平面上升速度的预测。

  南极质量减小致引力削弱

  除此之外,科学家认为,南极冰川流失巨大会导致该区域地球引力场开始发生变化。根据欧洲空间局的地球重力场和海洋环流探测卫星(GOCE)获取的南极洲重力场的精确测量数据显示,在冰川消融的地方,地心引力也在削弱。

  鄂栋臣告诉《中国科学报》记者,这并不难理解。任何物体都存在一个吸引周围物体的引力场,而引力的强弱则取决于物体的质量。地球的质量并不是均匀分布,因此,地球表面的引力也强弱不一。

  “南极的质量是以冰川的形式存在的,由于冰川大量融化,冰川融水向低纬度地区转移,南极地区的质量就明显减少了,引力场也就随之发生变化。”不过鄂栋臣表示,引力场变化的幅度是很小的,目前对地球的影响也是非常微弱的,人们不必为此担心。

法律声明  |  网站地图  |  联系我们  |   友情链接  |  北京市公安局海淀分局备案编号:1101083525

Copyright © 2009-2014 人民教育出版社 人教学习网 版权所有