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地理万千

NASA:在火星发现液态水证据

2015-09-29 来源:中国教育网 已有937人阅读

9月28日,在美国首都华盛顿,这张由美国航天局和亚利桑那大学联合发布的图片显示,火星山丘上的“季节性斜坡纹线”是火星表面有液态水的有力证据。

 

    美国航天局(NASA)9月28日宣布,在火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据,而液态水是生命存在的必要条件。
 
  自2006年以来,美国火星勘测轨道飞行器多次在火星山丘斜坡上发现手指状阴影条纹,这些“沟壑”在温度超过零下23℃时就会显现,而在寒冷季节到来时则消失无踪。NASA将这些神秘的条纹称为“季节性斜坡纹线”,并认为这一季节性地貌由咸水流造成,但一直没有找到直接证据。
 
  9月28日,佐治亚理工学院的奥杰哈和他的研究团队在《自然·地球科学》期刊发表报告称,他们分析了火星勘测轨道飞行器获取的火星表面4处地点“季节性斜坡纹线”的光谱数据,发现数据与水流沉淀形成的水合盐矿物的光谱信号一致,而周围地貌却没有盐的光谱信号。这意味着这些沟壑中很可能存在含盐矿物质,而这类矿物质的生成离不开水。
 
  引起这种地貌现象的水合盐矿物也被称作高氯酸盐。正是因为有了它们的“参与”,水才可能在复杂的火星气候下“现形”。众所周知,火星上的平均温度比地球寒冷得多,大约是零下80℃,而在火星赤道附近的夏天,温度又可以达到70℃。由于水和高氯酸盐形成盐水溶液,具有比水低得多的冰点,就好比在地球上人们用盐来除冰一样,因此即便火星温度很低,高氯酸盐依然可能让水“无处遁形”。
 
  当有人询问所获数据是否能证实火星表面确定有液态水时,该团队的美国亚利桑那大学研究人员阿尔弗雷德·麦克尤恩表示:“我只能说,几乎如此。”麦克尤恩介绍,即使火星表面真的有液态水,也不会是滔滔江河,而会是以“湿润土壤”的形式存在。
 
  NASA的火星寻“水”历史已久。今年3月,NASA公布火星水体(包括普通水和半重水)面积一度比地球的北冰洋还要大,可覆盖整个火星表面。当然,绝大多数水分已散逸到太空中。
 
  在本次发布会公布消息以后,有评论认为,火星表面若有流动水,可能意味着火星地下也有水。如果最终得到确认,无论对寻找外星生命,还是人类移民火星,这一发现都具有不同凡响的意义。

 

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