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文史经典

汉语知识杂谈:“她”字1926年才被创

2015-08-12 来源:凤凰历史 作者:周有光 已有2846人阅读

    周有光先生,不仅是一位经济学家,还是一位杰出的语言学家。上世纪50年代以来,他发表了不少汉语言研究的文章,参加全国文字改革会议,制订了汉语拼音方案、汉语拼音正词法基本规则,被称为“汉语拼音之父”。《语文闲谈》收集了周先生对汉语知识的有趣杂谈。现摘录片断,以飨读者。
 
    她和伊
 
    中古汉语里第三人称代词出现“伊、渠、他”。现代普通话里只保留了“他”,至于“伊、渠”只在某些方言里使用。王力《汉语史稿》:“第三人称的性别区分,最初由少数人提倡,始于1917年;本来希望在口语中造成一种分别,后来失败了。”
 
    “五四”前后,文学作品中用“伊”,后来都改为“她”。这个“她”字是刘半农在1926年的创造。可是,这只是书面语的视觉区分,不是口语的听觉区分,在口语中“他“和“她”听起来仍旧没有分别。“文法”改了,“语法”未改.
 
    何谓“书香”
 
    原来,古人为防止蠹鱼蛀书,在书中放置“芸香草”,给书留下一股幽香。宁波天一阁书籍不蛀,就是芸香草的功劳。由此,读书人家称为“书香门第”,并引出许多跟“芸”字连接的词语,如“芸帙、芸编、芸签、芸窗、芸阁”等。
 
    年龄的古称
 
    出生三天:“汤饼”之期(邀亲友,吃汤饼)。
 
    周岁:“初度”。《离骚》“皇览揆余初度兮,肇锡余以嘉名”。后称生日为“初度”。
 
    幼年:“生小”。《孔雀东南飞》“昔作女儿时,生小出野里”。
 
    童年:“龆龀”(换牙),又称“垂髫、总角(扎髻)”。《桃花源记》“黄发垂髫,并怡然自乐”。
 
    九岁:“教数”之年。
 
    十岁:“外傅”之年(出外就学)。
 
    十三岁:“舞勺”之年(勺,龠也,形似笛)。
 
    二十岁:“若冠”(若,弱小)。
 
    三十岁:“而立”之年。
 
    四十岁:“不惑”之年。
 
    五十岁:“知天命”之年。《论语》“吾三十而立,四十而不惑,五十而知天命”。
 
    六十岁:“花甲”之年(一个甲子六十年)。
 
    七十岁:“古稀”之年。杜甫《曲江》:“酒债寻常到处有,人生七十古来稀”。
 
    八九十岁:“耄耋”之年。
 
    百岁:“期颐”(百年为期:颐,颐养)。
 
    爹爹和哥哥
 
    “哥”,外来语,起初写作“歌”。唐代称“父亲”为“哥”。
 
    顾炎武《日知录》:唐时人称父为“哥”。《旧唐书·王琚传》:玄宗泣曰:“四哥仁孝,同气惟有太平”,睿宗行四故也。玄宗子《棣王琰传》:“惟三哥辨其罪”,玄宗行三故也。有父之亲,有君之尊,而称之为“四哥、三哥”,亦可谓名之不正也已。
 
    敦煌石室发现的句道兴《搜神记》:“年始五岁,乃于家啼哭,唤歌歌娘娘”。“歌歌”(父亲)是唐代早期的写法。
 
    这个习惯直到元代还存在。元曲《墙头马上》:“我接爹爹去来……你哥哥这其间未是他来时节”。这里“爹爹”和“哥哥”都是指“父亲”。

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