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贝尔与电话的发明

2010-11-09 已有2279人阅读

电话,是在一次偶然的“事故”中诞生的。 1873 年的一天,美国发明家贝尔与他的助手华特生正在波士顿合作试验一种多用电报机。当试验进行了一段时间,忽然一个偶然性的“事故”发生了:助手华特生看管的电报机上的一根弹簧被磁铁吸住了,他便用手把弹簧扳开。就在这时,正在隔壁房间里的贝尔发现他看管的电报机上的弹簧突然振动起来了,并发出了声音,尽管这声音非常微弱,却引起了善于发现问题的贝尔的极大兴趣。他想,如果人对着铁片说话,声音就会引起铁片振动,铁片后面放着一块绕着导线的磁铁,铁片振动时会在导线中产生时大时小的电流,这个电流沿着线路传送到另一端,使另一端带有同样装置的铁片振动起来并发出声音,这不就是一架很好的电话机吗?

贝尔按照这一设想,与华特生立即动手尝试起来,他们在波士顿近郊的破旧公寓里租借了两间房子,作为实验室兼卧室。两个发明家整天关在这两间简陋的房子里,一边研究电、声转换的理论,一边设计实用的机器。

就这样两年过去了,在这两年中,他们不知试验过多少方案,有过多少次失败,才制成了两台电话机样机。为了验证样机的通话效果,他们把导线从实验室架到公寓的另一头。试验开始了,贝尔和华特生各自对着自己的装置大声呼喊,可是,他们所听到的声音不是从墙壁反射来的,就是从屋顶反射来的,机器竟像聋哑人一样丝毫没有反应。问题出在哪里?两个年轻人苦苦思索着。

一天晚上,正当贝尔仰望那夜幕中的点点繁星时,突然从远处隐隐约约传来一阵吉他声,贝尔侧耳凝神听着,荡漾在夜空美妙的声音,使贝尔豁然醒悟。他朝年轻的技师华特生走去,拥抱着他说:“有啦!有啦!”原来贝尔从吉他的共鸣原理中,意识到电话样机的送话器和接话器灵敏度都太低,所以送出去的声音微弱,难以听清。于是贝尔便立即动手设计一个类似共鸣箱作用的音箱草图,连夜赶制起来。两人一起动手,一连忙了两天两夜,到了第三天傍晚,他们又开始新的通话试验。贝尔在实验室里,将门窗全部关闭,华特生在另一间房子里,把接话器紧贴耳边。一切准备就绪,贝尔一边调试机器,一边对着送话器呼唤起来。华特生屏息静气地专心听着,接话器里的声音开始时弱如蚊声,后来突然清晰地传来贝尔的高喊声:“ 华特生先生,快来帮我一下!”原来贝尔在操作机器时,不小心把硫酸瓶子打翻,硫酸溅到腿上,由于一阵难忍的疼痛,他情不自禁地对着话筒呼唤求助。这是电信史上人类通过电话机传送的第一句话!华特生听到后,惊喜万分,连声急呼:“贝尔!我听见了!听见了!”就这样,世界上第一架可供实用的电话问世了。现在美国波士顿法院路 109 号的顶楼门口,还钉着一块青铜牌子,上面写着:“ 1875 年 6 月 2 日,电话在这里诞生”。

事实使贝尔很快地明白了,发明电话只是成功的一半,要使电话被社会承认,还必须进行不知疲倦的宣传。几个月后,在费城举行美国建国 100 周年纪念博览会,贝尔和华特生特地从波士顿赶到费城。在博览会上他们两人公开表演了电话通信。然而,人们并没有认识到电话的重要性,不少人还只是把电话机当作一种新奇的玩具,把贝尔和华特生看成两个杂耍演员,就连评判员也毫不感兴趣。到了博览会的最后一天,凑巧,巴西的王太子彼得罗路过这里也前来参观,当他看到电话机时,好奇地听着贝尔的介绍,随即拿起耳机,清晰地听到贝尔所说的话音。“我的上帝,它说话了!”王太子的嚷嚷声,惊动了四周的参观者,评判员也围拢来了。经过评判员的各种测试,证实电话机确实是一项最新的发明。不过,当时表演通话的距离只有一箭之遥,人们对它的实用价值仍然表示怀疑。因此,电话机依然遭受冷遇。

贝尔和华特生回到波士顿后,他们一边对电话机继续改进,一边利用各种机会到美国各大城市巡回表演,宣传电话机的原理和应用前景。 1878 年,他们还在波士顿与纽约之间首次进行长途通话试验。

经过他们长期的奔走,电话机的功用才逐渐被人们所认识。后来,还得到一位叫休顿的有远见的爵士的资助,于 1880 年正式成立贝尔电话公司。从此以后,电话便逐步得到普遍使用,成为人类生活中重要的通信工具之一。
 

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