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维生素A的传说

2010-11-10 已有2233人阅读

接下来,我们来认识一下维生素的家庭里都有哪些个成员,这些成员又都发挥着什么样的作用,它们对我们的生活与健康又产生了什么样的影响呢?

在讲维生素A前,我们先来讲义个古老的传说,在我国古代南北朝时,有个名叫王珂的青年带着母亲逃进山区躲避战乱。可是不久以后, 由于环境恶劣,母亲得了眼病,眼皮干燥,晚上看不见东西,眼看就要双目失明。一天,一大群乌鸦飞到了他家门前的树上,整天叫个不停,王珂用弹弓打了几只并将乌鸦肝熬成汤给母亲喝,没想到母亲的眼病很快就好了。

这个故事是想告诉大家,乌鸦的肝脏中有丰富的维生素A,而维生素A对于治疗眼病又有着神奇的效果。

其实,不光乌鸦的肝脏,其他动物的肝脏也能治疗眼病。1913年,美国科学家台维斯等人通过实验,从动物肝脏中分离出一种黄色黏稠液体,台维斯根据它不溶于水而溶于油脂的性质称它为“脂溶性A”。后来,由于脂溶性物质不止这一种,英国科学家台曼尔特在1920年正式将它改名为维生素A。

那么维生素A为什么能够治疗眼病呢?

这是因为在我们人体的视网膜中有感光强和感光弱的两种细胞,感光弱的细胞中含有一种色素,叫做视紫红质,人体如果缺少维生素A,视紫红质的合成就会减慢,甚至不能合成,这样在黄昏光线暗的环境中就会看不清东西,人们称这种病症为夜盲症。此外,维生素A还在维持人体上皮组织健康所必需的物质,缺乏时皮肤、呼吸道黏膜会变得干燥,泪腺上皮耶会角质化,分泌泪液减少,眼睛发干,因而产生干眼病。

那么除了在动物肝脏中外,维生素A是否还存在于其他事物中?

是的,除了动物肝脏外,鸡蛋、牛奶中叶含有维生素A,另外胡萝卜中尽管没有维生素A,但它也能有效地防治眼病,增强视力。二战期间,由于德国飞机经常在夜间袭击英国,英军司令部曾命令他们的部队多吃胡萝卜,以提高夜间作战时的视力。

可是让人疑惑不解的是,胡萝卜当中并没有维生素A,那么为什么还能提高人的视力呢?

这一问题也同样曾经困扰过科学家们。1928年,美国科学家摩尔发现牛、马、羊等动物体内并不缺少维生素A,可它们是食草动物,并不吃荤。那么它们体内的维生素从何而来?

这一问题引起了摩尔的兴趣。经过研究,摩尔发现用胡萝卜来喂养动物,它们就不生干眼病。同样,那些患了干眼病的动物,只要给它们吃胡萝卜,干眼病也能痊愈。为了揭开胡萝卜治疗干眼病的秘密,以摩尔为首的科学家们进行了无数次试验,最后终于从胡萝卜中提取出一种胡萝卜素,并发现这种胡萝卜素在动物体内能够转变成维生素A,现在的小朋友学习任务很重,有时候会用眼过度,那么就应该适当地多补充一些动物肝脏和胡萝卜,以增强视力。

必须要特别说明的是,维生素A对人体并非多多益善,过量服用维生素A会在体内积聚而出现中毒症状,试验补加维生素A应适量。

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