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理化百科

世界上含量最少的元素

2010-08-17 已有7869人阅读

  砹是一种卤族化学元素,它的化学符号是At,它的原子序是85。砹比碘像金属。它的活泼性较碘低。砹是在1940年初次被合成的。除了用α粒子轰击铋人工合成, 铀和钍也会自然地衰变成砹。砹已知的20多种同位素全都有放射性,半衰期最长的也只有8.1小时,所以在任何时候,地壳中砹的含量都少于50克。
  1940年,意大利化学家西格雷发现了第85号元素,它被命名为“砹(At)”。在希腊文里,砹(Astatium)的意思是“不稳定”。

  西格雷后来迁居到了美国,和美国科学家科里森、麦肯齐在加利福利亚大学用“原子大炮”——回旋加速器加速氦原子核,轰击金属铋209,由此制得了第85号无素——“亚碘”,就是砹。
  砹是一种非金属元素,它的性质同碘很相似。砹很不稳定,它则出世8.3小时,便有一半砹的原子核已经分裂变成别的元素。
  后来,人们在轴矿中也发现了砹。这说明在大自然中存在着天然的砹。不过它的数量极少,在地壳中的含量只有10个亿亿亿分之一,是地壳中含量最少的元素。据计算,整个地表中,砹只有0.28克!
  砹是镭、锕、钍这些元素自动分裂过程中的产物。砹本身也是放射性元素。 砹在大自然中又少又不稳定,寿命很短,这就使它们很难积聚,即使积聚到一克的纯元素都是不可能的,这样就很难看到它的“庐山真面目”。尽管数量这样少,可是科学家却还是制得了砹的同位素20种。
  砹是卤族元素,它的性质同氟、氯、溴、碘有相似的地方。砹是卤族中最重的,它的金属性质比碘还明显些。
  砹已经用于医疗中。在诊断甲状腺症状的时候,常常用放射性同位素碘131。碘131放出的砹射线很强,影响腺体周围的组织。而砹很容易沉积在甲状腺中,能起碘131同样的作用。它不放射砹射线,放出的砹粒子很容易为机体所吸收。
  还有一个第61号元素钷(Pm),直至1945年才被发现。钷是一种具有放射性的金属,它的化合物常常会发出荧光,用它涂在夜光表的指针和表面数字上,闪光出浅蓝色的光。人造卫星上需要体积小、重量轻、寿命长的电源,最理想的是用钷制成像纽扣般大的原子电池,可以用上5年之久。

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